Santé bucco-dentaire : de quoi parle-t-on ?

La santé bucco-dentaire concerne toute la boucheet non seulement les dents, car leur état ne peut être dissocié de celui de l’os qui les soutient, des gencives et des muqueuses de la cavité buccale.
Le mauvais état bucco-dentaire est particulièrement préoccupant dans une population vieillissante de plus en plus nombreuse. Or il a été longtemps négligé parce que ne menaçant pas, croit-on, la vie des patients, et parce que les pathologies de la sénescence le relègue à l’arrière-plan. De plus, le préjugé commun considère comme normal le fait de perdre ses dents en vieillissant.

 

Quels sont les risques, les enjeux sanitaires et sociaux d’une mauvaise santé bucco-dentaire ?

 

On estime à 11 millions le nombre d’édentés en France, dont 5 millions d’édentés totaux. Un chiffre sous-estimant le problème car il ne tient compte que des personnes consultant pour des soins dentaires.
Le lien entre mauvais état bucco-dentaire et maladies diverses est désormais établi.

 

1 – l’aspect inesthétique d’une mauvaise dentition n’est pas une question accessoire dans une société où l’apparence est reine, où le visage et le sourire constituent la première image qu’on offre aux autres. La bouche et le sourire participent à la communication, qu’elle soit sociale, professionnelle ou affective. Une dentition saine, blanche et soignée est un passeport pour une vieillesse réussie. Avoir honte de sa bouche altère l’image de soi et peut conduire au repli social et à la dépression.

 

2 – la malnutrition et  la dénutrition
Les douleurs, les dents cassées ou absentes, les prothèses inadaptées ou non portées compliquent la mastication et donc la digestion. On change alors son alimentation pour privilégier des aliments plus mous et plus sucrés qui, d’une part, aggravent les caries et abîment les gencives, d’autre part, conduisent à une alimentation déséquilibrée (malnutrition) ou insuffisante (dénutrition). L’alimentation sucrée favorise aussi les candidoses non seulement buccales  (infections de la bouche par un champignon, aussi appelé muguet)  mais susceptibles de s’étendre à tout le tube digestif.
Parallèlement le mauvais état bucco-dentaire entraine souvent une perte du goût et de l’appétit qui entretient la nutrition.

 

3 – l’articulation de la parole est rendue plus difficile par l’édentation, les prothèses dentaires inconfortables. Une mauvaise dentitionretentit sur l’articulation temporo-mandibulaire (articulation qui contrôle l’ouverture et la fermeture de la bouche, donc la mastication et l’élocution) ; elle provoque des douleurs à ce niveau mais aussi des migraines et des douleurs cervicales.

 

4 – Les douleurs buccales peuvent déclencher un refus de soin et un état dépressif parfois difficiles à comprendre lorsque le patient ne s’en plaint pas.

 

5 – la porte ouverte aux infections
La bouche fait entrer divers microbes dans l’organisme qui peuvent se propager localement, avec des risques d’infections des gencives, des sinus ; et à distance dans les os et les articulations, au cœur (infections des valves cardiaques en particulier), au rein, etc.

6 – Associé à l’alcool et au tabac, le mauvais état buccal augmente significativement le risque de cancer de la bouche.